你大概知道,在中国,皇帝是一个中国人,他周围的人也是中国人。这故事是许多年以前发生的,正因为这个缘故,在人们没有忘记它以前,它值得听一听。这皇帝的宫殿是世界上最华丽的,完全用细致的瓷砖砌成,价值非常高,不过这砖非常脆薄,如果你想模摸它,必须万分当心,人们在御花园里可以看到世界上最珍奇的花儿。那些最名贵的花上都系着银铃,好使得走过的人一听到铃声就不得不注意这些花儿。是的,皇帝花园里的一切东西都布置得非常精巧。花园是那么大,连园丁都不知道它的尽头是在什么地方。
如果一个人不停地向前走,他可以碰到一个茂盛的树林,里面有很高的树,还有很深的湖。这树林一直伸展到蔚蓝色的、深沉的海边。巨大的船只可以在树枝底下航行。树林里住着一只夜莺。它歌唱得非常美妙,连一个忙碌的穷苦渔夫,在夜间出去收网的时候,一听到这只夜莺的歌声,也不得不停下来欣赏一下。
我的天,唱得多么美啊!他说。但是他不得不去做他的工作,所以只好把这鸟儿忘掉。不过第二天晚上,这鸟儿又唱起来了。渔夫听到它歌唱的时候,不禁又同样地说:我的天,唱得多么美啊!
世界各国的旅行家都到这位皇帝的首都来,欣赏这座皇城、宫殿和花园。
不过当他们听到夜莺歌唱的时候,他们都说,这是最美的东西!
这些旅行家回到本国以后,就谈论着这件事情。于是许多学者就写了大量关于皇城、宫殿和花园的书籍。但是他们也没有忘记掉这只夜莺,而且还把它的地位放得最高。那些会写诗的人还写了许多最美丽的诗篇,歌颂这只住在深海旁边树林里的夜莺。
这些书流传到全世界。有几本也居然流传到皇帝手里。他坐在他的金椅子上,读了又读,不时地点着头,因为那些关于皇城,宫殿和花园的细致描写使他读起来感到非常舒服。不过夜莺是这一切东西中最美的东西,这句话清清楚楚地摆在他面前。
这是怎么一回事儿?皇帝说。夜莺!我完全不知道有这只夜莺!
我的国都里有这只鸟儿吗?而且它居然就在我的花园里面?我从来没有听说过这回事儿!这件事情我居然只能在书本上读到!
于是,他把侍臣召进来。这是一位高贵的人物。任何比他藐小一点的人,只要敢于跟他讲话或者问他一件什么事情,他一向只是简单地回答一声:
呸!而这个字眼却没有任何意义。
据说这儿有一只叫夜莺的奇异的鸟儿!皇帝说。人们都说它是我的伟大国家里一件最珍贵的东西。为什么从来没有人在我面前提起过呢?
我从来没有听到过它的名字,侍臣说。从来没有人把它进贡到宫里来!
我命令:今晚必须把它弄来,在我面前唱唱歌,皇帝说:全世界都知道我有这么好的东西,而我自己却不知道!
我从来没有听到过它的名字,侍臣说。我得去找找它!我得去找找它!

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